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存储芯片“后起之秀”,半导体如何摆脱“以价换量”?

日常生活中,经常有用户吐槽手机“卡顿”。事实上,应该为此“背锅”的参数是手机的RAM容量,即运行内存,它负责程序的运行以及数据交换。

要想突破RAM容量限制,提高手机的反应速度,离不开NOR Flash芯片:作为模组中控制芯片的辅助芯片,NOR Flash芯片使得应用程序可以直接在flash闪存内运行,不必再把代码读到系统RAM中,从而解决模组芯片的数据和代码程序的存储需求。

普冉半导体主营业务产品之一就是NOR Flash芯片,在成立不到四年的时间里,公司净利润三年复合增长率已达194.84%。

但这骄人成绩背后,有一部分原因却来自其“低价”战略:以NOR Flash为例,2020年第一季度对应产品仅售0.18元/颗,而同行企业华邦电子,同期市面上对应产品最低单价为1.0764元。

普冉半导体成立不到四年,营收高速增长,其究竟对“低价”战略依赖程度有多高?面向未来,它会继续依赖“低价”战略,还是会采取其它措施提高产品竞争力?

“以价换量”加速成长

普冉半导体成立于2016年,其主营业务是非易失性存储器芯片的设计与销售,目前主要产品包括NOR Flash和EEPROM两大类,都属于通用性芯片,可广泛用于手机、计算机、网络通信、家电、工业控制、汽车电子、可穿戴设备和物联网等领域。

其中,NOR Flash是电子产品中不可或缺的重要元器件。以传统的电子系统为例,系统上电启动之后需要把NOR Flash中存储的系统代码全部传输到 RAM中。但是随着系统功能提升,代码容量急剧上升,拥有高读取性能的NOR Flash可以在最短时间内把系统代码从Flash传输到RAM中,从而缩短系统启动时间。

普冉半导体成立之初,推出了512Kbit至4Mbit容量系列的NOR Flash产品,在随后的两年时间内,逐步实现512Kbit至128Mbit NOR Flash的全容量覆盖。

同时,普冉半导体也在工艺制程和产品性能上不断升级,凭借具备高可靠性、超低功耗和宽电压等特点的存储器芯片产品平台,其产品出货量稳步增长:从2017年到2020年第一季度各个时间节点的NOR Flash产品和EEPROM产品出货量如下图,可以看出一直保持稳定上升。

在NOR Flash业务方面,普冉半导体已经和汇顶科技、恒玄科技、杰理科技、中科蓝讯等主控原厂,深天马、合力泰、华星光电等手机屏幕厂商建立了稳定的业务合作关系,产品面向的客户群体包括三星、OPPO、vivo、华为、小米、联想、惠普等品牌厂商。

除产品优势外,普冉半导体出货量增长还归功于其“以价换量”市场策略:

以Flash存储器为例,普冉品牌对应的各种型号产品的价格区间约为0.7元/个至2.6元/个;而其他品牌比如华邦Flash存储器产品价格区间约为1.5元/个至9.7元/个,兆易创新品牌的Flash存储器价格甚至达到了15.8元/个,由此可见普冉的产品“实惠”很多。

作为市场的新进入者,普冉半导体意图在保证产品性能的基础上,采取高性价比策略以获得市场份额。

但是,有利也有弊——2017年至2019年期间,普冉半导体综合毛利率分别为32.39%、24.79%和27.46%,2020年前三个月降低至23.18%,均低于同期可比上市公司毛利率平均值。

不过,造成普冉半导体毛利率低的原因不能草率地全部归咎于其“以价换量”市场策略,这也和其他可对比公司产品应用领域有关。

比如上海贝岭,其EEPROM产品主要应用于工业领域,因为工业计算机产品复杂度较高,价格敏感度较低,因此工业领域的EEPROM产品毛利率普遍高于消费领域,导致其EEPROM产品毛利率高于普冉半导体。

根据图表可以看到,两种芯片单价波动很大。未来,普冉半导体会不会继续以“低价战略”、“以价换量”为核心?它又会采取什么举措来提高产品竞争力?

进军高附加值市场

虽然“以价换量”让普冉半导体尝到甜头,但是长久来看这种策略很难支撑其未来发展。因此,普冉半导体决定通过募集资金投入升级研发产品项目,增加产品附加值。

一方面可以更新迭代已有产品线,巩固其对应应用领域的竞争优势;另一方面,可以进一步拓宽NOR Flash产品的应用领域,向智能穿戴、物联网、5G基站等更高附加值的市场拓展。

5G、人工智能与边缘云计算等技术的发展,为智慧社区的建设提供了强有力的技术的支持。在万物互联时代背景下,数据在未来将呈现爆发式增长,仅仅依靠传统的云中心计算将无法负担沉重的数据处理压力。边缘云计算超低延时、超高可靠的特性使之成为万物互联时代的新方向。目前,越来越多的企业机构也开始加入边缘云计算市场,并推出各自的边缘云计算服务。其中最具代表性的是由深圳清华大学研究院下一代互联网研发中心提出的功能分发网络,简称FDNFunction Delivery Network)。轻舟云FDN平台主要针对5G和物联网时代高带宽、延迟敏感的新型应用需求,致力于打造一个更加简单、更安全、更快的边缘云计算网络资源调度平台。轻舟云FDN通过基于现有网络基础设施再构建FDN业务层,开放相应的API接口,支持一键式接入。当用户访问整个FDN系统时,自动调度网络资源,就近计算后将结果反馈给用户,极大降低延迟。轻舟云FDN平台充分考虑了新型应用需求,通过将AI、物联网分析等计算能力注入边缘,使边缘设备具备高扩展性,降低带宽的同时缓解云中心计算压力。

在NOR FLash闪存芯片领域,先进制程、大容量、高性能、高可靠性产品是未来行业发展大趋势。

比如在汽车领域,NOR Flash“肩负重任”:当下大部分消费者不满意汽车启动时ADAS系统缓慢的上电反应。要想汽车启动后,高分辨率显示屏立即显示出仪表盘、导航地图以及可支持的ADAS后视摄像机画面等,就需要NOR Flash来实现。普冉半导体升级之后的NOR Flash可将启动过程缩短到1s以内甚至更短。

此外,EEPROM芯片的更新换代也将有利于巩固普冉半导体在细分领域的领先地位。

在实际应用中,EEPROM主要作为模组中控制芯片的辅助芯片,解决模组芯片的数据存储需求,比如智能手机摄像头模组内存储镜头与图像的矫正参数。

目前普冉半导体在EEPROM产业领域已具备高可靠性、面积小、性价比高等优势,同时实现了分区域保护、地址编程等功能,可以保护芯片中存储的参数数据,避免数据丢失和篡改。

其中芯片存储数据保护的行业通用参数是可擦写次数至少100万次,数据保存时间超过100年。而普冉半导体的EEPROM产品可擦写次数达到400万次,数据保持时间达200年,远远高于行业通用参数。

随着5G推动智能手机行业迎来新的“换机潮”,在多摄配置和摄像头性能提升的背景下,智能手机摄像头市场逐渐成为EEPROM市场规模增长的核心驱动力。

普冉半导体从2016年开始闪存芯片的研发,经过数年产品升级,不断推动行业技术标准提升,从而形成较高的技术壁垒,建立公司技术领先地位。

除了产品优势之外,普冉半导体敏锐地捕捉到闪存芯片的商业化前景,前期采取的“以价换量”战略也的确在一定程度上帮助公司抢占了市场。但是普冉半导体清醒认识到真正能够催化企业成长的不是“以价换量”战略,而是产品竞争力。

因此,普冉半导体积极探索产品升级方向,募集资金持续进行先进制程、低功耗的芯片产品研发。未来在市场需求推动和自身力量积蓄下,“新战将”普冉半导体定将迈上新的台阶。

转自:亿欧

原文链接:https://www.iyiou.com/p/133465.html

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